Innovación en las empresas ¿En qué etapa se debe realizar?

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¡Bienvenidos a todos a este interesante artículo sobre innovación en las empresas!

Un tema central para alcanzar el éxito, aunque no es condición estrictamente necesaria, es la innovación en las empresas. Se trata de un área que puede ser clave en las etapas por las que pasa toda empresa.

La innovación no solo es para expertos en tecnología o en procesos. La innovación la podemos practicar y ejercer todos, emprendedores, gestores y empresarios.

Esto es así, porque todos podemos identificar necesidades o resultados deseados. Y toda necesidad o resultado deseado representa una oportunidad para innovar cuando no está satisfecha.

Pero, ¿cómo definimos innovación? Si indagas en los buscadores Google o Bing sobre “innovación en las empresas”, encontrarás miles o quizás millones de documentos: páginas web, vídeos, imágenes, archivos en formatos diversos, como pdf, entre muchos otros.

Acá trataremos de definir innovación para que te sea fácil entenderla y comiences a pensar en ella.

¿Qué es innovación?

En general, la innovación es un proceso que permite modificar o desarrollar nuevos productos y servicios, que son percibidos y aceptados por sus usuarios.

La innovación muchas veces, más que un nuevo producto, abre una nueva categoría en el mercado. Un sinónimo de innovación es el cambio.

Un producto puede ser muy novedoso, pero esto no siempre conlleva a convertirse en innovación.

Por ejemplo, los lentes de Google, Google Glass, son novedosos e involucran mucha tecnología, pero no fueron aceptados. ¿Cuántas personas has visto utilizándolos? No se convirtieron en una innovación. Claro está, podría serlo en el futuro.

Innovación en las empresas ¿En qué etapa se debe realizar?

Innovación en las empresas. Ni el poderoso Google se libra de fracasos: google glass

¿Crees que empresas, como las comentadas en artículos anteriores de este Blog, pueden ser innovadoras? Por ejemplo, los casos de JM Sports (que fabrica franelas con diseños únicos) o Donas Redoma (que vende donas), ¿podrán ser innovadoras? ¿Qué opinas?

La innovación como proceso, puede referirse a la transformación de una idea en un producto o servicio exitoso en cierto mercado. También, puede tratarse de un novedoso proceso de fabricación o nuevos métodos de organización o de comercialización en la empresa.

Innovación en las empresas. ¿En qué etapa debe desarrollarse esta área clave?

¿Es necesario tener un departamento o una unidad de I+D+i para innovar? (I+D+i: investigación, desarrollo tecnológico e innovación).

En las grandes empresas existen estas unidades organizativas, a las que asignan cantidades enormes de recursos materiales y humanos. Por ejemplo, en Google y Apple.

Pero esto no significa, ni remotamente, que una pequeña empresa no pueda promover una cultura de la innovación. Para mí, la clave está en fomentar en todos los trabajadores, y de manera particular, en los gestores y empresarios, una “lectura innovadora”.

Innovación en las empresas ¿En qué etapa se debe realizar?

Innovación en las empresas ¿En qué etapa se debe realizar?

Por lectura innovadora queremos decir, la capacidad de “leer” la existencia de una necesidad o un resultado deseado no satisfecho. Si estamos atentos, es posible que identifiquemos oportunidades para innovar.

Un concepto novedoso en esta materia, lo puedes revisar en el interesante artículo:

Si lo leíste, habrás visto la propuesta de innovación basada en resultados conocida como ODI (Outcome Driven Innovation).

Esta se basa en la perspectiva de mirar a los productos o servicios como medios que el cliente utiliza para realizar un trabajo. Al respecto te recomiendo este sitio: “Jobs to be done“. El punto es descubrir qué trabajo hace el producto… lo cual no es obvio en la mayoría de los casos.

Innovación en las empresas ¿En qué etapa se debe realizar?

Innovación en las empresas ¿En qué etapa se debe realizar?

El trabajo que hace el producto…

¿Recuerdas la historia de la empresa Donas Redoma, de Katiuska Guerra? Si no la conoces, acá te dejo el enlace:

¿Cuál crees que es el trabajo que hace la dona? ¿Alimentar a la persona adulta o al niño que pasea por el parque? ¿Hacerla pasar un rato agradable? ¿No aburrirse?

Un ejemplo que puedes revisar, es el caso de los batidos comprados  temprano, en la mañana, en Estados Unidos. Los clientes lo llevaban no para alimentarse, sino para hacer el trabajo de: “hacer más agradable el trayecto hasta la empresa en que laboran”.

En el artículo cuantificar las necesidades de los clientes encuentras el vídeo que explica cómo descubrieron la tarea que hacía el batido. ¡Te lo recomiendo!

¿Toda empresa exitosa es innovadora?

La respuesta seguro la tienes. La respuesta es no.

¿Acaso no puedes ser exitoso con emprendimientos como un bar en el centro de la ciudad, una venta de comida rápida o una fábrica de calzado para niños de zonas menos adineradas?

En tal sentido cabe precisar que… no toda empresa exitosa es una empresa innovadora.

Por otra parte, la innovación no es el fruto del trabajo individual, sino del trabajo en equipo; no se produce por azar, implica esfuerzo y transpiración.

Otras distinciones interesantes son las siguientes:

  • Puedes ser creativo sin ser innovador
  • Se puede ser emprendedor sin ser innovador
  • Puedes ser empresario sin ser innovador
  • Se puede ser un inventor sin ser innovador

La capacidad de innovar constituye un recurso más de la empresa, al igual que sus capacidades financieras, comerciales y productivas, y debe ser gestionado de una manera rigurosa y eficiente. Tomado de Pavón e Hidalgo.

El área funcional: Gestión de la Innovación

La gestión de la innovación constituye un reto estratégico para las empresas, pues se trata de generar continuamente buenas ideas y convertirlas en productos y servicios con éxito en el mercado.

Lo típico es que la gestión de la innovación, como área funcional, se desarrolle en empresas que han alcanzado la etapa de funcionamiento óptimo. Allí la empresa puede atender la demanda de recursos que implica el proceso de la innovación.

Esto es así porque, como sabemos, en las primeras etapas el empresario está ocupado; etapas como la puesta en marcha o funcionamiento regular. En estas, el empresario lleva toda la carga del trabajo y necesita facturar para sobrevivir. Así que difícilmente estará pensando en modificar o crear nuevos productos.

Innovación en las empresas ¿En qué etapa se debe realizar?

En las primeras etapas de la empresa no hay recursos para la gestión de la innovación

Sin embargo, un empresario que haya desarrollado la lectura innovadora, podría hacer cambios o crear nuevos productos casi en cualquier etapa de la empresa.

Si practicas continuamente la estrategia “Jobs to be done“  y observas al cliente, como lo hizo Juan, el propietario de la marca Franelas JM, podrás detectar oportunidades de innovar.

Claro, desde el punto de vista formal, la creación de una estructura con asignación de recursos, no puede hacerse ni estando en funcionamiento estable. Pero eso es otra cosa.

La gestión de la innovación como tal, demanda recursos. Sin embargo, insisto, mientras llegamos allí, podemos ir creando una cultura de innovación.

Innovación en las empresas ¿En qué etapa se debe realizar?

Innovación en las empresas ¿En qué etapa se debe realizar?

Subáreas de la Gestión de la Innovación

Como en las áreas funcionales de finanzas o mercadeo y ventas, en gestión de innovación también podemos identificar subáreas. Algunas de ellas son las siguientes:

  • Desarrollo de productos. Esta subárea tiene como propósito que se gestione el desarrollo de nuevos productos o se modifiquen los existentes, para satisfacer necesidades reales del cliente. Para ello, una técnica aplicable es JTBD o Jobs to be done, que ya te he comentado.
  • Cultura de Innovación. No solo el empresario o equipo de gestores debe practicar la lectura innovadora. En la empresa debe existir una cultura de la innovación y un sistema de mejora continua (sistemática) con evaluación de resultados, para orientar el esfuerzo en innovación.
  • Ejecución de proyectos de Innovación. En empresas que han alcanzado el funcionamiento óptimo, pueden aplicarse métodos de innovación, predecibles y rentables.
  • Spin-off. Cuando una empresa está en la etapa de expansión y existe la cultura de la innovación, es típico que se den nuevos emprendimientos, con participación de los colaboradores. Las spin-off son divisiones de empresas que se convierten en negocios independientes, con activos, trabajadores, tecnología o productos que se toman de la casa matriz.

¿Cómo fomentar una cultura de la innovación?

Existen muchas buenas prácticas para fomentar la innovación en las empresas y alcanzar una cultura de innovación. Acá comentaremos algunas recomendaciones.

Crear un lenguaje claro sobre innovación en las empresas

Lo primero es alinear al equipo en torno a una definición del término “innovación”. Discutir las respuestas a ¿qué es?, ¿qué no es? y ¿cómo sabemos que tenemos éxito?

La idea es proporcionar un marco común y un lenguaje claro en torno al tema. Garantizar que la gente entienda que la innovación no es creatividad, inventiva o simplemente tener nuevas ideas.

Crear seguridad

Si la cultura en la empresa es culpar o castigar ante el fracaso, las posibilidades de que la gente se sienta cómoda intentando o proponiendo cosas distintas, son escasas. La innovación acepta el fracaso y se alimenta de él para aprender. ¿Recuerdan el caso de google glass? ¿Cuánto crees que aprendió Google con ese producto?

Motivar el diálogo

El diálogo transparente y abierto estimula y refuerza las conductas necesarias para evolucionar hacia una cultura de innovación.

Desafiar las suposiciones

La innovación es cambio. Las suposiciones pueden frenarlo. En una cultura innovadora, se desafían las reglas y se vigila las suposiciones que hacemos, que nos inventamos.

Abrazar el desafío y asumir retos

La innovación invita a asumir retos. Es decir, invita a abrazar el desafío que nos saque de la zona de confort. Por ello, la innovación también es cambio, enfrentar retos y, ante el fracaso, buscar feedback de quienes puedan aportarnos aprendizaje.

Entonces, ¿crees que la innovación es solo para grandes empresas? ¿Podemos ser innovadores en nuestro negocio? ¿Si no tienes un departamento de investigación, no puedes innovar? ¿Solo existe la innovación tecnológica?

Creo que estas preguntas son suficientes para que asumas el reto de pensar en innovación.

Séneca: “nunca existe un buen viento para el barco que no conoce su destino”.
La innovación es una herramienta de apoyo al desarrollo estratégico de la empresa. La innovación es el viento, la organización, el barco. Tú (y tu equipo), el timonel.

La innovación en las empresas es un tema que seguiremos tratando.

¡Hasta pronto!

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